Falla Kabébeta

    Localización

    Se ubica varios kilómetros al sureste de la comunidad de la Suiza (al sureste de Turrialba). Conforma la falla más extensa y prominente del sistema de falla Kabébeta definido por Linkimer (2003). En su extremo noroeste confluye con la falla Tuis y de ahí se extiende hacia el sureste hasta alcanzar la fila Matama.

    Longitud

    Linkimer (2003) y Montero (2003) sugieren que la falla puede alcanzar una longitud de 19 km, mientras que Montero et al. (2013a) sugiere que se extiende más hacia el sureste hasta atravesar el río Chirripó, alcanzando los 25 km. Otras propuestas como Montero (2001) o Denyer et al. (2009) proponen longitudes menores, no obstante, las evidencias presentadas por Linkimer (2003) y Montero et al. (2013) confirman que se trata de una falla extensa.

    Tipo

    La falla Kabébeta presenta una orientación aproximada de N45°W con un fallamiento que Montero (2001) sugiere como dextral-inverso, donde el bloque este se encuentra levantado. En concordancia con ello, Montero et al. (2013) confirma desplazamientos dextrales-inversos en varios afloramientos cercanos a la falla. Sin embargo, Linkimer (2003) concuerda con el relativo levantamiento del bloque este, no así con la componente inversa, la cual sugiere que es normal y un alto ángulo de buzamiento hacia el suroeste.

    Expresión geomorfológica

    Según Linkimer (2003), la expresión de la falla se evidencia por trincheras de falla, zonas pantanosas, bermas, quebradas interrumpidas y desplazadas en sentido dextral. También especifica el desvío dextral del río Platanillo, estimado en 1,3 km. Dicho cauce, es además, atravesado por una falla con características similares a la falla Kabébeta, afectando depósitos aluviales y coluviales, presumiblemente holocénicos. Con base en el desplazamiento observado en dicho afloramiento el autor añade una componente normal al mecanismo de la falla Kabébeta.

    Hacia el sector sureste de la traza, autores como Linkimer (2003), Montero (2003) y Montero et al. (2013), sugieren que la falla Kabébeta se divide en, al menos, dos ramales. Su culminación hacia el sureste ocurre al cruzar y generar un desvío dextral en el río Chirripó, alcanzando la fila Matama. Las trazas de Linkimer (2003) y Montero et al. (2013) presentan similitudes, indicando un solo trazo inicial al noroeste y varios ramales en su sector sureste.

    Historia

    Es considerada como una falla activa, puesto que se le relaciona con varios eventos sísmicos. Montero (2001, 2003) y Montero et al. (2013) aseguran que el terremoto de Limón del 22 de abril 1991 (Mw 7,7) disparó sismicidad en las fallas Kabébeta, Pacuare y Ayil. Específicamente dos días después del terremoto una réplica de Ms 6,1 fue registrada muy cerca de la falla Kabébeta con un plano nodal y deslizamiento similar al sugerido para esta falla. Además, Linkimer (2003) confirma la presencia de seis sismos posiblemente asociados con la falla Kabébeta, con epicentros ubicados en el sector noreste a menos de 2 km de la traza y magnitudes de entre 1,8 a 4,0 ML.

    Potencial sísmico

    Suponiendo una longitud de entre 19 a 25 km y utilizando las relaciones empíricas de Wells & Coppersmith (1994), la falla Kabébeta puede llegar a generar sismos máximos de magnitud (Mw) de entre 6,5 y 6,7.

    Referencias

    DENYER, P., MONTERO, W & ALVARADO, G.E., 2009: Atlas tectónico de Costa Rica.- 79 págs. Ed. Univ. Costa Rica, San José.

    LINKIMER, L., 2003: Neotectónica del extremo oriental del Cinturón Deformado del Centro de Costa Rica.- 96 págs. Univ. Costa Rica, San José [Tesis de Lic.].

    MONTERO, W., 2001: Neotectónica de la región central de Costa Rica: frontera oeste de la Microplaca de Panamá.- Rev. Geol. Amér. Central, 24: 29-56.

    MONTERO, W., 2003: El sistema de falla Atirro-Río Sucio y la cuenca de tracción de Turrialba-Irazú: indentación tectónica relacionada con la colisión del levantamiento del Coco.- Rev. Geol. Amér. Central, 28: 05-29.

    MONTERO, W., LEWIS, J., MARSHALLL, J., KRUSE, S. & WETMORE, P., 2013: Neotectonic faulting and forearc silver motion along the Atirro-Río Sucio fault system, Costa Rica, Central America.- Geological Society of America Bulletin. doi:10.1130/B30471.1

    WELLS, D. & COPPERSMITH K., (1994): New Empirical Relationships among Magnitude, Rupture Length, Rupture Width, Rupture Area, and Surface Displacement.- Bulletin of the Seismological Society of America, 84, 4: 974-1002.