Falla Macho - Caño Negro

    Localización

    Se ubica en el sector oriental de los volcanes Rincón de la Vieja y Miravalles y en el flanco noroeste del Volcán Tenorio. Aparenta ser una prolongación del Graben de Nicaragua (Montero et al., 1998; Barquero & Alvarado, 2011).

    Longitud

    Montero et al. (1998), así como Denyer et al. (2009) y Vieto y Asociados (1994), le asignan 41 km de longitud, mientras que Barquero (1990) y Barquero & Alvarado (2011) suponen unos 50 km. Los autores mencionados habían denominado a este fallamiento como Falla Caño Negro, sin embargo, Taylor et al (2002) lo describe como un fallamiento conjunto con la Falla Macho.

    Tipo

    Es un fallamiento de rumbo N50°W y movimiento predominantemente normal que levanta el bloque suroccidental (Montero et al., 1998; Denyer et al., 2009; Barquero & Alvarado, 2011). Además, Barquero (1990) asume una componente transcurrente para esta falla, basado en un mecanismo focal para el temblor del 5 de mayo de 1987, el cual asocia con este fallamiento.

    Expresión Geomorfológica

    Según Montero et al. (1998), la falla Caño Negro genera un escarpe de unos 200 m de altura, claramente visible en fotografías aéreas, mapas topográficos y en el campo, el mismo levanta el bloque suroccidental de la falla. Barquero (1990) agrega que el escarpe presenta una altura de 50 m en la parte trasera del volcán Miravalles y de 300 m detrás del Rincón de la Vieja. Taylor et al. (2002) observaron indicadores de actividad tectónica reciente como: quebradas desviadas o desplazadas y encajadas y con desequilibrio en el perfil longitudinal del terreno, facetamiento rectangular poco erosionado y terrazas levantadas localmente al pie del escarpe de este fallamiento.

    Historia

    Es considerado como un fallamiento neotectónico por Denyer et al. (2009). Asimismo, autores como Barquero (1990), Montero et al. (1998) y Barquero & Alvarado (2011) indican que presenta sismicidad asociada. Por ejemplo, algunos enjambres ocurridos en 1984, 1985 y 1995 y un temblor del 5 de mayo de 1987 y sus réplicas. Taylor et al (2002) manifiestan que hay varios sismos de la actividad sísmica de Bijagua entre enero y marzo de 2002, que por su ubicación y solución de sus mecanismos focales se podrían asociar con la falla Macho-Caño Negro.

    Potencial

    Según Barquero & Alvarado (2011), este fallamiento presenta potencial sísmico para generar terremotos de magnitud (Ms) 7,5. Por otro lado, Vieto y Asociados (1994) sugieren un potencial sísmico de magnitud (Ms) 7,0-7,2. Finalmente, al utilizar las relaciones empíricas de Wells & Coppersmith (1994) y asumiendo que la falla se extiende 50 km, su potencial sísmico es capaz de generar terremotos de hasta Mw = 7,0.

    Referencias

    BARQUERO, R., 1990: Sismicidad y tectónica de la región noroeste de Costa Rica con enfasis en la zona del Proyecto Geotérmico Miravalles. - 117 págs. Univ. Costa Rica, San José [Tesis de Lic.].

    BARQUERO, R. & ALVARADO, G.E., 2011: Fallas Activas en Costa Rica.- 39 págs. RSN, San José [Inf. interno].

    DENYER, P., MONTERO, W & ALVARADO, G.E., 2009: Atlas tectónico de Costa Rica [2a Ed.].- 55 págs. Ed. UCR, San José.

    MONTERO, W., DENYER, P., BARQUERO, R., ALVARADO, G.E., COWAN, H., MACHETTE, M., HALLER, K. & DART, R., 1998: Map and database of Quaternary faults and folds in Costa Rica and its offshore regions. - Reporte preliminar de USGS.

    TAYLOR, W., RARQUERO, R., ROJAS, W., MONTERO, W. Y LINKIMER, L., 2002: La crisis sísmica de Bijagua de Upala (enero a marzo de 2002). Costa Rica, Bol. OSIVAM 25:48-66

    VIETO Y ASOCIADOS., 1994: Estudio Neotectónico del Sector de Playa Nacascolo, Bahía Culebra, Costa Rica. - 74 págs. Vieto & Asociados S.A. Ingenieros consultores, San José.

    WELLS, D. & COPPERSMITH K., (1994): New Empirical Relationships among Magnitude, Rupture Length, Rupture Width, Rupture Area, and Surface Displacement.- Bulletin of the Seismological Society of America, 84, 4: 974-1002.