¿Cuál es el origen de los sismos de Cartago de finales de Julio?

    Del viernes 25 de julio al martes 29 de julio han ocurrido una serie de sismos al norte de la ciudad de Cartago. Los sismos más significativos son los siguientes:

    25 de julio del 2014, 11:49 pm., Mag: 4,5 Mw

    26 de julio del 2014, 12:13 am., Mag: 2,7 Mw

    26 de julio del 2014, 12:30 am., Mag: 2,7 Mw

    26 de julio del 2014, 12:47am., Mag: 2,7 Mw

    26 de julio del 2014, 12:48 am., Mag: 2,8 Mw

    26 de julio del 2014, 1:35 am., Mag: 2,5 Mw

    27 de julio del 2014, 7:04 pm., Mag: 2,6 Mw

    27 de julio del 2014, 10:05 pm., Mag: 3,3 Mw

    27 de julio del 2014, 10:49 pm., Mag: 2,7 Mw

    29 de julio del 2014, 2:04 am., Mag: 3,2 Mw

    El siguiente mapa muestra los epicentros (círculos azules) de estos temblores. Las fallas (líneas rojas) son basadas en los trabajos de W. Montero.

    Origen

    Todos los sismos han tenido profundidades de entre 1 y 5 km y su origen es el fallamiento local. Los epicentros de los sismos se localizan en el borde noroeste del área metropolitana de Cartago, entre las zonas de Taras, Quircot y Loyola. En esta zona no ha sido identificada una falla en particular, sin embargo, los epicentros se localizan muy cerca de la traza de la falla Ochomogo por lo que preliminarmente asociamos con ésta falla dicha actividad sísmica. Al este de los epicentros, la falla Ochomogo está constituida por varias trazas pequeñas. Muchas fallas en el centro de Costa Rica corresponden en realidad con sistemas de fallas, los cuales son complicados y se caracterizan por varias trazas, que en ocasiones no están expresadas claramente en la geomorfología y son más dificiles de identificar dentro de las zonas urbanas.

    No se conocen terremotos históricos asociados con la falla Ochomogo. Los terremotos históricos más importantes ocurridos en en la zona de Cartago han sido asociados con la falla de Aguacaliente en 1910.

    Intensidades

    El sismo de mayor magnitud fue de 4,5 y ocurrió el día viernes 25 de julio a las 11:49 pm. El sismo fue reportado moderadamente fuerte y acompañado de retumbo, en Cartago Centro, Cot, Tres Ríos y Curridabat. El siguiente mapa muestra las intensidades teóricas de dicho evento.

    Sismos históricos 

    Cartago está ubicada en una tierra de temblores. Cerca de esta ciudad han ocurrido varios terremotos desastrosos como el ocurrido el 2 de septiembre de 1841, del cual se tienen sólo algunos relatos de la época y se presume que tuvo una magnitud de 6,4.  Cabe mencionar además los terremotos ocurridos en 1951 y 1952 con magnitudes 5,0 y 5,7 y localizados cerca de Paraíso y el volcán Irazú, respectivamente. Sin embargo el más desastroso fue el evento sísmico del 4 de mayo de 1910 con magnitud 6,4. En esa ocasión, el terremoto destruyó gran parte de la ciudad con una pérdida de más del 1% de la población de Cartago. Como dato curioso antes de este terremoto ocurrieron varios sismos de magnitudes considerables como el ocurrido el 13 de abril de 1910 con magnitud 5,2. No sabemos cuándo ni dónde ocurrirá el siguiente sismo fuerte en Costa Rica. Vivir en tierra de temblores significa que siempre debemos de estar preparados para enfrentar estos fenómenos. (PERALDO, G. & ACEVEDO, B. (ed), 2010: Efemérides de la destrucción de la ciudad de Cartago [1° ed.].- 150 págs. Ediciones Perro Azul).

    Fotografía tomada de: http://www.facebook.com/media/set/?set=a.349816835934.197310.301327160934&type=1