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Rincón de la ViejaLocalización

Se localiza a 25 km al NNE de la ciudad de Liberia, entre las provincias de Alajuela y Guanacaste. 

Tipo de volcán

Estratovolcán complejo.

Elevación

1916 m s.n.m.

Altura del edificio

Varía entre 1670 y 1920 m.

Geomorfología

Estratovolcán de forma compleja e irregular. Su cima está compuesta por lo menos por 9 focos eruptivos aún reconocibles, aunque claramente su historia corresponde a la superposición y destrucción de varios edificios volcánicos a lo largo de más de un millón de años. Es el centro volcánico más grande y el único activo de la Cordillera de Guanacaste.


La primera estructura volcánica es un edificio volcánico bajo con un posible cráter, ambos destruidos por los agentes erosivos. El segundo es un cono con un cráter muy erosionado. El tercero es un cono (cerro Braun) que posee un cráter abierto hacia el noroeste y con el fondo plano y el Von Seebach que es un remanente de aquél. El cuarto es un cono cuyo cráter presenta en su interior suroeste una terraza volcánica muy erosionada, y en el fondo hacia el noroeste, una laguna caliente que constituye un cráter activo, con actividad.
El quinto es un cono bien edificado y cubierto de vegetación con un cráter con una terraza volcánica hacia el sur y al norte una pequeña laguna. Este cono muestra en su falda noroeste un pequeño parásito. Al suroeste y sur de éste se encuentran dos cerros que podrían ser restos de una antigua caldera de horma oval. En la cima del macizo se encuentra una laguna de represamiento de aguas meteóricas.

Geología

Los productos volcánicos recientes (últimos 30 000 años) corresponden con lavas y rocas piroclásticas de composición andesítica con escasas andesitas basálticas y dacitas. Las erupciones históricas han sido las más ricas en sílice (50 – 60%).

Actividad eruptiva

1765: Pequeña y dudosa referencia sobre erupcionen los Archivos del Museo Naval de España.


1851: Observaciones del volcán arrojando humo.


1860: Información acerca de actividades esporádicas.


1863: Erupción corta de vapor y cenizas.


1912 (14 de junio): Fuertes emisiones de vapor y columnas de cenizas.


1922 (abril-junio): Fuertes emisiones de vapor y columnas de ceniza.


1920-1955: Emisiones de vapor y fuerte actividad fumarólica (Mooser et al., 1958; Boudon etal., 1996).


1966 (6 de noviembre): Inicia periodo de actividad fuerte con una erupción de gases y piroclastos de grandes proporciones.


1967 (enero): continúan erupciones de vapor y cenizas.


1967 (23 de febrero): 28 erupciones en media hora.


1969 (setiembre): Erupciones de lodo con vapor y gases sulfurosos. Dispersiones hacia el norte de nubes negras de cenizas.


1970 (julio): Nuevas erupciones de cenizas.


1983 (febrero): Nuevas erupciones freáticas.


1984 (marzo): Actividad tipo freatomagmática.


Entre setiembre de 1985 y abril de 1987: Nuevas erupciones.


Entre mayo de 1991 y setiembre de 1992: explosiones. El 8 de mayo de 1991 lahares
1993: Leves erupciones de gases y vapores.


1995 (agosto): 42 eventos de baja frecuencia. (setiembre): 28 eventos de la misma frecuencia. (6 de noviembre): Erupción freatomagmática. (8 de noviembre): 8 erupciones.

 

(8 de noviembre): 25 explosiones, columnas de cenizas, y vapor, eyecciones balísticas, lahares. 


1998 (15 - 17de febrero): actividad freática del cráter principal, lahares en los ríos Pénjamo, Quebrada Azufrada y Azul.

 

2011-2012: ha presenta actividad eruptiva menor durante setiembre-octubre del 2011 (la mayor erupcion se registro el 16 de setiembre a la 1:29 p.m. con una columna de menos de 1 km de altura) y en abril del 2012. 

Estado actual de actividad

Su cráter activo presenta una laguna caliente y actividad fumarólica y ha mostrado recientemente actividad eruptiva e intensa actividad exhalativa.

Sistemas de vigilancia volcánica

Red de estaciones sismológicas que rodean al volcán en su base y flancos

Referencias principales

ALVARADO, G.E., 2011. Los volcanes de Costa Rica: Geología, historia, riqueza natural y su gente. -xxviii + 335 pp.; EUNED (1a re-impresión); San José.

ALVARADO-INDUINI, G.E., 2011. Costa Rica: Land of Volcanoes. -xxviii + 309 pp.; EUNED (1a re-impresión); San José.

ALVARADO, G.E., SIGARÁN, C. & PÉREZ, W., 2000. Vulcanismo: sus productos y geoformas. -En: P. DENYER & S. KUSSMAUL (eds.): Geología de Costa Rica, pp. 133-154. Ed. Tecnológica de Costa Rica; Cartago.

ALVARADO, G.E., PÉREZ, W. & SIGARÁN, C., 2000. 2000.Vigilancia y peligro volcánico. -En: P. DENYER & S.  KUSSMAUL (eds.): Geología de Costa Rica, pp. 251-272. Ed. Tecnológica de Costa Rica; Cartago.

ALVARADO, G.E. & GANS, P.B., 2012. Síntesis geocronológica del magmatismo, metamorfismo y metalogenia de Costa Rica, América Central.-Rev. Geol. Amér. Central, 46 (en prensa).

ALVARADO, G.E., SOTO, G.J., PULLINGER, C.R., ESCOBAR, R., BONIS, S., ESCOBAR, D. & NAVARRO, M., 2007. Volcanic activity, hazards, and monitoring. -En: J. BUNDSCHUH & G.E. ALVARADO (eds.): Central America: Geology, Resources and Hazards. Taylor & Francis, Londres/London. 2: 1155-1188.

BOUDON, G et al., 1996: Les eruptions de 1966-1970 et 1991-1992 du volcan Rincon de la Vieja, Costa Rica: exemple d'activite recurrente d'un systeme hydromagmatique. -C.R. Sci. Paris, t. 322 (1Ia): 101-108.

CARR, M.J, CHESNER, C.A. y GEMMEL, J.B., 1986: New analyses of lavas and bombs from Rincon de la Vieja Volcano, Costa Rica. -Esc. Cienc. Geogr. Bol. de Vulc., 16: 23-30; Heredia, Costa Rica.

CHIESA, S.,ALVARADO, G.E., PECCHIO, M., CORELLA, M. y ZANCHI, A., 1994: Contribution to petrological and stratigraphical understanding of the cordillera de Guanacaste lava flows, Costa Rica. -Rev. Geol. Amer. Central, 17: 19-43.

KEMPTER, K.,BENNER, S. G. y WILLIANS, S. N., 1996: Rincón de la Vieja volcano, Guanacaste province, Costa Rica: geology of the southwestern flank and hazards implications. -J. Volcanol. Geotherm. Res., 71: 109-127.