¿A qué se debe que un volcán sea más explosivo que otro?

    Algunos volcanes son mucho más explosivos que otros; El grado o índice de explosividad de un volcán depende fundamentalmente de la abundancia del elemento Sílice (Si) en el magma que le dio origen y que lo mantiene activo. Cuando el magma es rico en Sílice el vulcanismo es llamado “Vulcanismo Silíceo”. Este tipo de vulcanismo ha originado muchas de las calderas volcánicas a lo largo de la Cadena Volcánica Centroamericana; Entre ellas, la gran caldera del Lago Atitlán en Guatemala (una de las que han emitido el mayor volumen de material silíceo en América Central). La caldera del Lago Atitlán es una gran depresión o hundimiento en el terreno que se formó como resultado de una violenta erupción que expulsó muy rápidamente a la atmósfera un gran volumen de material luego depositado en los alrededores del actual lago. Con el paso del tiempo el área hundida se llenó con agua de lluvia y de fuentes superficiales formando el bello Lago Atitlán. Posteriormente, el vulcanismo de la región originó la formación de tres volcanes en el borde sur del lago, a saber: El Atitlán, el Tolimán y el San Pedro. Se estima que, allí, el vulcanismo silíceo ha producido un volumen de material equivalente a alrededor de 300-500 km3 de roca sólida. En la imagen se observa parte de Lago y los volcanes San Pedro (a la derecha), Tolimán (a la izquierda, al frente) y Atitlán (detrás del Tolimán). Los volcanes y pintorescos pueblos que rodean el Lago Atitlán hacen de él un hermoso lugar, muy visitado por turistas. 

    Fotografía tomada por Teresa Vega.