¿Qué es el índice de explosividad volcánica?

    El índice de explosividad volcánica (VEI o Volcanic Explosivity Index) es un indicador general del carácter explosivo de una erupción volcánica para dar una medida o estimación de su magnitud, densidad, destructividad, poder dispersivo y violencia. Comprende valores de 0 a 8 siendo 0 una erupción débil como a causa de una simple salida de gases y 8 una erupción ultra pliniana cuyo impacto es planetario. En realidad el VEI estima la energía liberada en las erupciones volcánicas, basado en la liberación de energía termal y energía cinética, tomando en cuenta el volumen de piroclastos, lava y detritos explusados sumados a la altura de las columnas eruptivas y la trayectoria balística de los fragmentos.

    Cabe aclarar que este es un indicador de clasificación para erupciones aisladas y no para un sistema volcánico integrado. Esto quiere decir que un volcán puede generar tanto erupciones de VEI 1 como de VEI 6 o mayores. La explosividad de una erupción depende del estado del sistema volcánico en el momento en interacción con diversos factores que lo afectan. Sin embargo, analizando los registros eruptivos de un volcán se pueden estimar sus tendencias, capacidad explosiva y su estado aproximado.

    Imagen: Hobart King, Volcanic Explosivity Index (VEI) [Recuperado de http://geology.com/stories/13/volcanic-explosivity-index/; 14/07/2015, 15:31 CLT]

    Referencias

    NEWHALL, C., SELF, S., 1982; The Volcanic Explosivity Index (VEI): An Estimate of Explosive Magnitude for Historical Volcanism. Journal of Geophysical Research 87 (C2): 1231–1238