¿Qué son los puntos calientes?

    Los puntos calientes son conductos, inmóviles o relativamente inmóviles, que comunican la superficie con las profundidades (hasta 2900km) de la Tierra y en los cuales ocurre un movimiento vertical del magma.

    En el mapa se indican los puntos calientes y principales placas tectónicas del planeta. Nótese la abundancia de puntos calientes en África mientras que sólo existe uno en la placa Cocos (Cocos Plates) y  que no existe ninguno en la placa Caribe (Carribean Plate). El punto caliente de la placa Cocos se localiza frente a la costa Pacífica de Ecuador y fue nombrado Galápagos. La Isla del Coco se formó a causa de la actividad de este punto caliente y posteriormente fue desplazada a raíz del movimiento de la placa Cocos. 

    Fuente: Skinner, B, Porter, S, 1992: The Dynamic Earth, Second Edition, John Wiley & Sons, Inc, 570 p.

    Fuente de la imagen: Carenas, M. B., Giner, J. L., González, J. & Pozo, M., 2014: Geología [1ª ed.].- 488 págs. Paraninfo, Madrid España.