Megaterremotos desde 1970

    ¿DÓNDE HAN OCURRIDO LOS MEGATERREMOTOS MÁS RECIENTES?

    El terremoto de Chile del 1 de abril del 2014, de magnitud 8,2, despertó muchas preguntas sobre la ocurrencia de los grandes sismos en el planeta. Para cubrir estas inquietudes, hacemos un repaso de los últimos megaterremotos que han ocurrido en el planeta desde 1970 (ver mapa, epicentros de acuerdo con USGS). En promedio, ocurre un megaterremoto por año. Todos estos sismos son impresionantes desde el punto de vista geológico ya que su ocurrencia esta ligada con la ruptura de miles de kilómetros de una zona de subducción o una falla y muchos de ellos han ocasionado un tsunami. Casi la totalidad de estos terremotos han ocurrido en zonas de subducción a lo largo del Cinturón de Fuego del Pacífico. Los países que han tenido más megaterremotos, por su localización a lo largo de las zonas de subducción, son Indonesia, Japón, Perú y Chile. Durante el periodo de tiempo de la sismología instrumental, no han ocurrido megaterremotos en Costa Rica. La ocurrencia de los megaterremotos sin embargo no se correlaciona directamente con grandes desastres, ya que muchos de estos terremotos no han ocasionado daños importantes por encontrarse en zonas poco pobladas. Por otra parte, sismos de magnitud intermedia, han provocado gran destrucción, como el terremoto de Haití en el 2010, que tuvo una magnitud de 7,0, pero ocasionó un número abrumador de víctimas por ocurrir en una zona densamente poblada y con bajos estándares en construcción antisísmica.